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第一百三十一章 世事无常

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    巴尔理士议请数项,曰:一、全权公使常驻府下,以便事务;二、下田港属不便,换以他港;三、建商馆,并造寺院;四、输商税;五、禁鸦片;六、两国人民因便贸易,官吏无复检之……

    太一结合汤森德·哈里斯原话和中滨万次郎的翻译,用毛笔在纸上记录着此次会谈美方的诉求,在会后这份记录将由老中们集体审定后,抄录呈报将军御览。

    刚刚城内的骚动已经过去了一两个时辰,堀田正睦正在代表幕府与哈里斯开展第一次正式谈判。

    太一从万次郎那里知道了之前骚动的始末,现在回想起来还有些无语。

    据说哈里斯与将军会见的前半场,本来是挺顺利的。德川家定乌帽直衣南面而坐,众大名、高家、旗本分列两翼,一应仪式流程安排的也极其隆重,看出幕府方面做了十分充足的准备。

    甚至考虑到哈里斯这个美国人身形高胖,又不可能按照岛国的礼制行跪礼,为防其站着奏事时俯视将军,还特地给德川家定准备了把太师椅,让其端坐着召见这个美国使节。

    为了弥补德川家定与哈里斯仍然存在的身高差距,幕府的工匠还将大广间主侧位置进行了加高。

    如此安排当然还有另外考虑,德川家定之前极少在人前露面,幕府的老中们,也是想借此机会向诸藩大名们展示一位庄重、威武、高高在上的将军大人,以增强大家对幕府的信赖。

    哈里斯有没有被这“大气”的安排镇住不得而知,但德川家定确实是被影响到了。

    可能是坐在椅子上不习惯,也可能是哈里斯的发言时间太久,让这位将军大人忘了自己坐的比以往要高,加上第一次见西洋人有些激动,在该轮到自己发言时,德川家定引经据典,高呼一声“有朋自远方来,不亦说乎”,就想起身以示隆宠,然后他……从椅子上摔了下来……

    这本来只是让哈里斯觉得略有尴尬,但德川家定似乎受到了刺激,让精神状态一下子便崩溃了,开始在大殿上乱喊乱叫。不仅是哈里斯,一众侍候在大广间的臣属也惊呆了……

    德川家定智力是没有太大问题的,毕竟后世还有他参与处理政事的记录。但可能有些轻微脑瘫,行动能力受限,还很容易出现应急反映,加之本人性格内向到了有些自闭的程度,喜欢宅在大奥,担任将军以来,在外朝基本没什么存在感,更不要说是凝聚力了,这一直以来也是很让老中们头疼的问题。

    本是精心准备好让德川家定露脸的事情,没想到把屁股露了出来。在接见外国使节时发病,原本这位将军的轶事还只是停留在传闻阶段,而现在好了,大家都知道将军大人脑子有问题了。

    德川家定已经被送回大奥,井伊直弼重新召集刚刚参会的大名,以尽量消除此事的后续影响,

    作为“内阁首辅”的堀田正睦则是负责安抚哈里斯,并将后续对接的工作接手了过来。

    在江户城御用部屋的偏厅里,稍微受了些“惊吓”的哈里斯继续着他的工作,万次郎担任口译,太一则被安排记录正式的会议文本。从这点上看,与万次郎相比,太一发现自己竟然更被幕府信任一些,这真是没地方说理去。

    哈里斯提出的谈判方案,看上去中规中矩,第一是提升外交等级至公使级,并让使馆建在江户;第二是觉得下田港地理位置不好,想换开港的区域;第三是允许美国人在开埠区域经商办企业、修建教堂;第四是协定进出口关税;第五是禁绝鸦片贸易;第六是官方不得干预正常商品贸易……似乎完全是一份平等条约,起码比一海之隔的邻居拿到的剧本好不少。

    当然这是议题内容,置于谈成什么样子,空间就很大了,比如果开港地换在哪、关税怎么定,都十分敏感。

    “阁下,您要看到,我们是带着诚意来的,而非如英吉利等国一心荼毒东亚。相反,两国结为友谊之邦,美利坚将为你们提供必要的保护,要知道去年英吉利再次攻打广州城,二十多年前通商战争(第一次鸦片战争)的悲剧即将重演。而我敢打保票,英吉利的野心不止于清,你们现在需要一个负责任的大国施以保护。”哈里斯坐在室内,滔滔不觉的游说着。

    太一边记录边翻白眼,第二次鸦片战争除了直接行凶的英法,美俄也有参与谋划,这一转身就把自己说成白莲花了。

    “贵使所请事项,我已经知晓了,彼国大统领之书信,也将转呈我国大君,”说到将军,堀田正睦自己都有些没底气,“我已全权委托井上、岩瀬两位大人,就协约具体条款进行商谈,你们也是老相识了,想来可以谈的很深入。”

    井上清直、岩瀬忠震两人,随着堀田正睦的话语向哈里斯行礼示意,后者则是点头回应。

    “中滨大人早年曾游学米国,现今为得力幕臣,此次将作为专职通译,”堀田正睦继续道,“太一老板为江户商会代表,阁下称米国为商人之国,此次商谈又涉及两国商事,料想也不会拒绝我国商人列席商谈吧。”

    太一很像问问堀田正睦,能不能正式给自己写个“江户商会代表”的牌匾,那自己在江户商界是不是可以横着走了,以后哪个商家还敢有意见?幕府都说了你们这些在江户的商人,都是要由通商屋代表的。

    “没有问题,本地商人的利益应当得到充分保护,我也很像听听当地商人的想法,”这种客套话哈里斯张嘴就来,又指着太一说道,“太一先生是我的朋友,从个人角度,我也十分赞同他参与进来。”

    这后面一句,太一就不愿意听了,主要是害怕幕府多心,悄悄的打自己的小算盘不香吗?毕竟万次郎都是躺枪被怀疑对象。好在堀田正睦听到万次郎的翻译,仅是微微皱眉,并没再说什么,可能他怀疑哈里斯是在使什么离间计也说不定。

    好事多磨,虽然其间出现了一些“小插曲”,但登城的任务顺利完成,太一与哈里斯约定明日再行拜访后便各回各家。

    回到通商屋总店,便见半四郎师傅正等在店内,被告知让他去又次郎老板家,因为城中刚发生了一件不那么好的事情。今日早些时候,曾经的老中首座、现任胜手方老中、福山藩藩主阿部正弘于自己宅中突然去世了。

    
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